邝友良传奇故事

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    他祖籍广东珠海斗门,父亲邝林是移民到夏威夷的蔗农。

    他是从贫民窟走出的哈佛高材生,曾是夏威夷当代华人首富。

    他于1959年竞选为联邦议员并蝉联三任,先后与五位美国总统共过事,并与艾森豪威尔、福特、尼克松、布什成为挚交。他与蒋介石、宋美龄、周恩来交往甚深,与张学良夫妇常来常往。他来华访问拜会过时任中国第一副总理的邓小平。邝友良也曾经参选美国总统。他传奇的一生,有过许多辉煌……

    自己为自己定生日

    1906年中秋的某一天,在夏威夷火奴鲁鲁,中国移民邝林的妻子生下了第7个孩子(她一生共生育了11个孩子)。这个男孩叫邝友良。他的父亲邝林出生于广东斗门小濠涌村。15岁那年(1872年),邝林以俗称“卖猪仔”(即契约劳工)的方式被招募到夏威夷毛伊岛去种植甘蔗,月薪只有12美元。母亲则10岁就离开了中国到夏威夷,在姨父的兄弟家里当佣人。

    由于生活困苦,孩子众多,友良的出生并没有给这个家庭带来欢乐,反而增加了负担。他的生日没有人注意,包括他的父母。这成了没人能说清楚的谜,只知道他大概是圣诞节前两个多月出世。步入社会之后,他只好自己为自己定了一个生日——10月15日。

    半工半读的高材生

    邝友良4岁便开始跟随兄姐们干活了。他常常背着布袋到野地里采摘给牛作饲料的基阿威豆(一种野豆),30磅一袋才卖得10美分。少年时就读于里西云拿小学,课余就在街头叫卖报纸,为大人擦皮鞋,代人送食品上门;有时到小河里抓鱼虾捉螃蟹去卖;还学会编织竹茶笼出售。星期天,他当高尔夫球童,为人背球棒袋和拾球。一场9洞的高尔夫球来来回回走6趟,才仅仅获得25美分的报酬。中学毕业后他无钱升读大学,白天在珍珠港美国海军船坞供应部做散杂工,晚上到明伦夜校补习中文。当筹足学费之后,再入夏威夷大学。

    邝友良在夏威夷大学仍须半工半读,他曾担任该校中国学生联合会主席,这段大学生活多姿多彩。他先后兼任亚罗哈汽车公司的收费员,旅游公司导游员,大学注册部临时工,还代人上门收过烂账。邝友良学生时代就文笔犀利,幽默风趣,常常给《火奴鲁鲁广告报》撰写专栏文章,每期可得2美元稿酬。读大学3年级时,校方把他推上了校刊总编辑和学校年鉴编辑的位置。“那是我的第一个办公室。”邝友良颇为得意在夏威夷大学读书期间,他一个学期里有25种收入,足够应付各种开销。为了工作和学习方便,他花175美元购买了一辆福特小型汽车。这使他的同学朋友惊羡不已。

    邝友良天资聪颖,口才极佳,每次参加校际辩论会和演讲比赛都赢得冠军。火奴鲁鲁司法长官和共和党候选人十分赏识这位能言善辩的黄皮肤青年,特邀他为他们的巡回演说作开场白。这使邝友良初尝了政治的滋味。此外,他还任驻校军事顾问团副官,学校排球队主力队员,长枪射击队队长等等。虽然参与了众多的社会活动,但邝友良仍然能以3年时间修满4年大学课程,毕业成绩名列前茅,获得优异奖状。

    说服船长借钱回家

    在夏威夷大学取得文学学士学位的邝友良,决定调整自己的志向,一心想进美国最著名最古老的学府哈佛大学法学院深造,将来当一名律师。但哈佛法学院不承认夏威夷大学为指定有录取资格的大学。有志者事竟成,邝友良坚持不懈地一再申请,真诚所至,哈佛行政机构终于答应,如果他能进入百分之十的优秀圈子,便可以录取他。结果他被录取了。

    为了到哈佛深造,邝友良在火奴鲁鲁下水道部门工作了两年。积累了2000美元仍然不够,于是又向人借一部分,才筹够了经费。邝友良说:“我可以半工半读挣足够的钱。我很节俭,那时一个月只花27美元。到最后一个学期,我一分钱也没有了。无奈之中,只得再向朋友伸手借钱。”28岁那年,邝友良毕业了,成了哈佛大学第一位华裔法学博士。学成归来的他带着一张哈佛大学法学博士文凭,一片面包,四分之三磅咸肉和一只橙子,坐上长途大巴横穿美国大陆到西海岸的三藩市,以为乘“马罗罗”号轮船返夏威夷。到了码头,他才发现船票已从60元一张涨到75元一张,他尚缺15元。他凭着出色的口才据理力争说,我是哈佛大学法学博士,难道您一位堂堂的船长也不相信我?邝友良终于说服了船长,借给他15元上了船,这时他口袋里只剩下一个硬币了… … 邝友良回忆起当年求学的艰难岁月时曾感叹:“那真是一次伟大的冒险。”

    第一位华人美国议员

    邝友良从哈佛大学获得法学博士之后,在夏威夷一度任副国家律师。从1942年至1959年,先后被选为夏威夷众议院副议长和议长。太平洋上的夏威夷群岛,原本是一个独立王国。被美国侵占后而成为其属地。1959年3月,根据夏威夷议会邝友良议长的提议,美国国会通过,夏威夷成为美国联邦的第50个州。同年7月,邝友良获选为美国国会参议员,成了第一位华人美国国会参议员。此后他又连续两届竞选蝉联。连续17年担任国会议员,历经5位美国总统。

    当初,美国境内的华人和其他少数民族一样,上公共汽车不能坐在前面的座位,不能随便购买房屋定居,连就业、读书、娱乐都遭受极不平等的歧视。中国人入境,还遭受名目繁多的审查、刁难和非人的折磨。邝友良愤然指出:“在不公平、不合理的法令下,多少亚裔美籍公民无法和父母骨肉团圆,夫妻不能聚合。不人道的悲剧一直伤害着美国境内的亚裔美国人。这对一个像美国这样讲民主、说自由、倡人权、喊平等的国家,真是一个绝大的讽刺。”邝友良不遗余力地为改变这种状况奔走了三年,毅然向国会提出了“民权法案”并获通过。从此,包括华人在内的美国少数民族的种种权益在法律上有了保障。邝友良受到美国少数族裔人民尤其是华人的敬重和拥戴,视为饮水不忘的“掘井人”。这是邝友良一生最值得自豪的政绩和贡献。

    1977年,邝友良告老引退,时年70岁。由于他是参与美国政治最早而且时间最长的美籍华人议员,因而享有“华人参政先驱”和“长寿议员”的美称。退休时,他收到了一份很特别的礼物,就是美国53名国会议员联名撰文,赞扬他对美国社会进步所作的重要贡献。

    尝试问鼎总统宝座

    邝友良是第一位敢于尝试问鼎总统宝座的华人。

    1964年,前副总统尼克松没有参加共和党初选,而其他共和党参选人中谁都没有绝对胜出的把握。邝友良决定参选,他对公众说:“虽然很多人会认为我是在浪费钱,但我还是要做我该做的。我相信,只要坚定不移,我们都能实现自己的‘美国梦’。”

    然而,邝友良在北美大陆48州的竞选活动却困难重重,不仅公众对这个58岁的华人知之甚少,连一些主流媒体也质疑过他的肤色。最终,在11个人争夺共和党总统候选人的提名中邝友良只赢得5张票。美国媒体评论称他虽然只获得了几张代表票,但他为华裔问鼎白宫打开了一道大门,具有划时代的意义,虽败尤荣。四年后,邝友良再度向白宫冲刺,这次他在共和党内遇到了前所未有的对手——尼克松和罗纳德·里根。虽然无望取胜,邝友良还是打出了“必须尽快从越南战争脱身”的竞选口号。这深深影响了尼克松,尼克松后来还和邝友良结成了好朋友。

    甘当 “老农”自得其乐

    邝友良说过,“勇气与恒心就是一切。”他这句话后来成了人们谈到邝友良的成功秘诀时常常引用的格言。邝友良退出政坛,踏上了新的人生之旅。这位中国移民之子虽然集政治家、名律师、企业家及亿万富豪于一身。不过,他最满意的还是当年他父亲曾扮演过的“老农夫”的角色,把自己“放逐”到大自然之中,享受新的人生乐趣。

    邝友良在位于瓦胡岛开辟了一座植物园,华侨称 “邝家园”。

这个植物园有5个山谷,8个瀑布,风光绮丽,令人目不暇接。四时佳果缀满枝头,有一千多种植物,许多是世界有名的花卉和水果,其中有些水果如荔枝等品种是华侨早年从中国南方带来繁殖的。

    5个山谷自成花园,风格各异,有中国式的、菲律宾式的、日本式的、荷兰式的和美国式的。邝友良匠心独运,以他连任国会议员期间与之共过事的5位总统的名字为各花园命名,分别为艾森豪威尔公园、肯尼迪香榭、约翰逊名苑、尼克松绿园和福特花园。园里设有山庄旅舍、购物中心,还有环保的电动游览车。每年接待数以万计的游客。晚年定居夏威夷的张学良曾在此举行过祝寿活动。

    我也反对台独

    年过八十的邝友良未显龙钟之态。他戏说上帝给了他一副耐用的好机器。早上,他到位于市中心的银业集团大厦上班。午饭后,就换过工作服,驾着小车直奔郊外的植物园,那里是他晚年的精神家园。

    1996年秋,邝友良决定在邝家园举行九十大寿庆祝会,他别出心裁地在请柬上对来宾 “约法三章”:一、不送礼,不献花;二、穿球鞋,着夹克;三、尽可能不开车,以免阻塞交通。他说“我喜欢过朴素的生活。”逾千名中美名流和亲友躬逢盛会。定居夏威夷的中国现代史上的风云人物张学良老先生也应邀出席。两位“良”老相叙甚欢,互祝健康长寿,交谈人生百味。当问及邝友良如何看待“西安事变”时,邝友良表示,张先生当年做的事是为了国家的统一,今天大家关注的焦点恐怕还是统一。他说:“我虽然曾是美国参议员,但我也